主題

摩爾門教徒是誰?

耶穌基督後期聖徒教會的成員(俗稱摩爾門教徒)遍及社會的各個階層——在商業和農業、教育和科學、政黨和政府、娛樂界及新聞媒體。

「新聞周刊(Newsweek)」雜誌描述後期聖徒的特性時寫道:「無論摩爾門教徒在哪兒生活,他們都是一個相互關心的網絡的一部分,在摩爾門神學上,每個人都是某樣事的管理者,每個人都獲授權以某種方式來使他人更好,並有良好的事加諸他們:這是一個二十一世紀的關懷之約。」

這種關懷不單局限於教會的成員身上,而且遠不止于此。據總會會長多馬‧孟蓀說:「在教會中,我們不僅向我們自己的人伸出援手,我們也要藉著那從主耶穌基督而來的兄弟情誼之靈,向世界各處懷有善意的人伸出援手。」

 

成員人數

教會現有超過一千四百萬名成員,大多數住在美國以外。而在美國,是擁有第四大成員人數的教會。自1830年,在紐約州北部的小木屋,僅得六個人的卑微成立開始,教會的成員和影響力均持續地增長。

價值

耶穌基督後期聖徒教會是基督及其門徒所教導之 基督教之復興。這不是新教、福音教派、天主教或東正教。但教會信奉的道德,文明和家庭的價值與大多數其他基督教會相似。教會的成員在不穩的世界中找到希望和幸福的福音信息的庇護。生命有神聖的目的,神關心每一個人,每個人都有透過正確選擇作出改進的能力,這些都是摩爾門思想的中心主題。

信仰

後期聖徒相信我們的天父是一個充滿愛和體諒的神。由於祂是我們的靈體父親,所有人都是祂的孩子,因此,所有人都是兄弟姊妹。祂差遣祂的兒子耶穌基督為人類贖罪,教會成員嘗試效法救主的教導生活。每個人都有權獲得個人的啟示。神在今天召喚新的使徒和先知來透露祂的話語,正如古代所做的一樣。所以,神仍然對人類講話。我們相信聖經,包括舊約和新約。我們也使用其他的經文,包括摩爾門經,視之為基督的使命及其神聖性的另一個見證。當一起運用的時候,這些經文提供神的本質,拯救和贖罪等重要問題的見解。

教育

教會的其中一個最高價值是教育,教會視之為一種靈性,及俗世的義務。因此,根據前任會長戈登‧興格萊所說:「主已命令這個教會的人民應該藉研讀和信心去學習,他們應不僅尋求那最重要的屬靈的知識,也要尋求屬世的知識。」教會提供青年人充足的教育機會:福音進修班是一個為期四年的計畫,準備高中學生生活上遇到的靈性挑戰;福音研究所提供大學年齡的成人一般的宗教教育和社交環境。在一百三十二個國家中推行此計畫,超過七十萬學生就讀。
另外,教會成立永久教育基金,為發展中國家的教會青年男女提供教育和培訓。這項主要由教會成員奉獻的基金,為學生提供貸款,使他們能夠在各自的國家和社區就學和尋找工作機會。

崇拜

在任何一個星期天,後期聖徒在世界各地一百七十七個國家,民族和地區中,超過二萬八千個會眾單位中參與崇拜。為適應本地會聚需要,世界各地的崇拜聚會使用超過一百八十種語言,亦歡迎訪客參與。

傳道事工

教會在全球的增長,部分原因是有超過五萬二千名的全職志願傳教士,隨時隨地——在街上和家中——教導福音。不過,這只是原因之一而已。成員對他們的朋友和認識的人的開放態度和關懷,才是增長的真正因素,這歸功於復興福音提供了生活上最艱深的問題的答案。

家庭

孟蓀會長最近描述理想的家說:「我們的家不僅是避難所而已, 更應是神的聖靈可以居住的場所, 是一個能夠將風暴阻絕在門外的地方, 是一個充滿愛與祥和的地方。有時候,我們生活的世界是一個令人害怕的地方。社會價值觀敗壞的速度令人訝異。」但是,他繼續說道,這是一個家庭和個人「可以贏得……也終將贏得」的鬥爭。因此,在日益分化的社會,鞏固家庭至為重要。任何繁榮文明所必需的價值都是在家中灌輸的,亦即社會最基本的單位——家庭——丈夫和妻子一起合作,使之完美。教會的教義和計畫就是要以鞏固家庭為目標。恆久的仁愛、犧牲、忍耐和寬恕的美德使社會繁榮。它們最有效在家中學習到。

組織

耶穌基督後期聖徒教會以新約時代基督組成祂的教會相同的方式而組成,教會由先知亦即教會的會長帶領,他有兩個諮理,這三位領袖組成總會會長團。總會會長團有十二使徒協助,他們是世上耶穌基督的特別見證人。有一批叫七十員的領袖協助十二使徒定額組,以及在世界各地不同區域服務。本地會眾由主教領導。婦女在教會的主要組織是慈助會,於1842年成立。今日,這個組織在超過一百七十個國家,有超過五百五十萬名18歲及以上的婦女。

非受薪的領導

耶穌基督後期聖徒教會的本地領袖是由配稱的非受薪成員組成,而不是受薪的神職人員。通過祈禱和靈感的選擇,這些領袖不追求教會的職位,但以服務的精神接受「召喚」。個別成員繼而由他們的領袖召喚擔任教會的各種職務。這種合作的精髓,正表示非受薪成員交替宣講和聆聽講道,帶領唱歌和唱歌,提供意見和接受意見。他們的服務祝福他人,幫助個人的成長。除了鞏固家庭外,這種組織性的結構促進會眾之間社區的深厚情感,並滿足人渴望通過相互責任而聯系。

社區

教會積極參與其成員所居住社區的公民事務,有義務在社會面臨的道德問題上採取立場。然而,在黨派政治舞台上,教會採取了嚴格的中立政策。教會的使命是宣揚耶穌基督的福音,不是選出政客。教會不認可、推廣或反對任何政黨、候選人或政綱,亦了解教會的價值可能左右到以上各項機構。不過,教會鼓勵成員在他們的社區做個負責任的公民,包括瞭解不同議題,並在選舉中投票。此外,教會期望其成員在有教養和文明的方式下參與政治進程,尊重來不同背景和閱歷的教會成員這項事實。

尊重和寬容

以相同的禮貌和尊重的精神,孟蓀會長最近呼籲教會的成員要有更大的宗教理解和寬容:「我要鼓勵教會成員,凡是能向眾人表達善意、敬意的地方,就要表達。我們生活的世界充滿了各種差異,我們可以、也應該向不同信仰的人表示尊重。」

人道救援服務

在2008年2月4日舉行的就職新聞發布會上,孟蓀會長強調公民努力的合作的重要性:「所有的後期聖徒有責任在所居住的社區活躍,與其他教會和機構合作。我的目標,就是要消除一個人孤零零的軟弱而以集合一起工作的力量去代替。」教會世界各地的慈善工作大多與其他信仰和良善的組織合作。

單在2007年,教會回應了五個國家的大地震,六個國家的大規模火災,十八個國家的糧食短缺情況和飢荒,及三十四個國家發生的洪水和嚴重風暴。總計來說,教會及其成員回應了一百七十件主要事件——以全年計,接近每兩天一次。這項龐大的全球工作背後的動機就是耶穌多年以前的簡單呼召,「愛人如己。」

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